Mechelen

Vandaag zijn we een dagje naar Mechelen geweest. De dag begon lichtjes regenachtig maar is uiteindelijk geëindigd op een terras in de zon. Zalig!
De reden van ons bezoek aan Mechelen is dat we een verrassingsdag in elkaar hebben gestoken voor mijn moeder haar 80ste verjaardag volgende maand. Bedoeling is dat haar zes kleinkinderen – in leeftijd variërend van 15 tot 27 – haar een dagje mee uit nemen. Haar kleinkinderen zijn haar alles, dus we weten zeker dat we haar daar een enorm plezier mee doen. Het wordt een dagje Mechelen. Het is een kleine stad, niet zo gek druk, en er is best wel wat te doen en te zien in en rond Mechelen. Ons doel vandaag was op zoek gaan naar een gezellig restaurantje voor hun lunch, en dat hebben we gevonden. De rest van de dag is al in gezamenlijk overleg uitgetekend. Nu moet het weer alleen nog mee willen …

Zelf hebben we geluncht in het Grand Café Lamot. Ik was er wel eens eerder geweest. Een imposant gebouw, industrieel met enorme glaspartijen, het restaurant ligt op de eerste verdieping en heeft een heel mooi zicht op de geveltjes van de Vismarkt en op de Dijle.

Je eet niet slecht bij Lamot, onze Italiaanse salade was vers en erg smakelijk, maar je mocht niet naar de vloer kijken. Onder alle tafeltjes lag het vol met kruimels, en dat waren echt geen kruimels van één voormiddag. Ik denk niet dat ik nog een derde keer naar Lamot ga.

Zoals eerder al gemeld is onze dag geëindigd op een zonovergoten terras op de Grote Markt. Voor eventjes was de lente in het land …

Banana bread

Al dagen was ik aan het wachten op overrijpe bananen die ik bijna altijd in huis heb, behalve als ik ze nodig heb natuurlijk. Waarom overrijpe bananen? Op een van mijn Amerikaanse fora had iemand het over overrijpe bananen en wat zij daarmee deed. Bij ons verdwijnen die namelijk in het compostvat. Amerikanen daarentegen maken daar (o.a.) banana bread mee. Op mijn “can you post the recipe, please?” volgden er talloze recepten van banana bread. Ik heb mij gehouden aan het basisrecept:

Ingredients
* 2 cups all-purpose flour
* 1 teaspoon baking soda
* 1/4 teaspoon salt
* 1/2 cup butter
* 3/4 cup brown sugar
* 2 eggs, beaten
* 2 1/3 cups mashed overripe bananas

Directions
1. Preheat oven to 350 degrees F (175 degrees C). Lightly grease a 9×5 inch loaf pan.
2. In a large bowl, combine flour, baking soda and salt. In a separate bowl, cream together butter and brown sugar. Stir in eggs and mashed bananas until well blended. Stir banana mixture into flour mixture; stir just to moisten. Pour batter into prepared loaf pan.
3. Bake in preheated oven for 60 to 65 minutes, until a toothpick inserted into center of the loaf comes out clean. Let bread cool in pan for 10 minutes, then turn out onto a wire rack.

In plaats van de banana mixture in de flour mixture te stirren heb ik het omgekeerd gedaan, dat vond ik voor mezelf logischer.

Het baksel, wat het midden houdt tussen brood en cake, is inmiddels geproefd. Ik vind het nogal droog. Als ik het nog eens maak dan neem ik een van de andere recepten, met rozijnen en botermelk. Ik denk dat het dan iets smeuïger wordt.

Dirty Dancing

Deze film uit de toch al wat oude doos speelde gisteren op TV. Ik had hem niet eerder gezien, ben niet zo’n filmliefhebber. Maar ik heb er uiteindelijk toch wel van genoten want mijn hele jeugd trok zo aan me voorbij. Mijn eigen onzekerheid, dingen doen die niet mochten van thuis (onschuldig hoor), de zalige vakantieliefdes … die eenmaal thuis heel snel weer over waren. 😉

Straf :-(

Sinds onze blinde Mop regelmatig wat in huis liet vallen hebben we terug een kattenbak gezet. Het heeft wel enkele weken geduurd voor ze 1) de kattenbak gevonden had en 2) wist waar die voor diende. Toen ging het een hele tijd goed … tot ik een nieuwe zak – ander merk – kattenzand had gekocht. Ik was te lui om naar de dierenwinkel te rijden en had het uit de supermarkt meegebracht. Kattenzand is tenslotte kattenzand. Dacht ik. Zij denkt er blijkbaar anders over. Ze vertikt het om op haar bak te gaan en doet het er gewoon naast. Of midden in de keuken, zoals vandaag. Mijn luiheid wordt hier dus onmiddellijk afgestraft. Vanmiddag maar gauw even naar de dierenwinkel …

Update … was het zand dat ik moest hebben toch uitverkocht zeker!!!

Aanrijding

Het is vandaag exact een jaar geleden dat manlief op zijn fiets werd aangereden door een bromfietser. En we zijn nog geen stap verder. We hebben de zaak nu in handen gegeven van een advocaat en kregen vorige week het bericht dat de tegenpartij zijn eerdere verklaring dat hij wel degelijk met de bromfiets was, weer ingetrokken heeft. Dit is zó oneerlijk.

Onverwacht

Vanmiddag onverwacht met een vriendin gaan lunchen. De afspraak stond al een tijd, maar zij had een zware vergadering deze voormiddag en ze wist niet of ze het zou halen, daarom hadden we onze afspraak maar verschoven naar een latere datum. Om 11u stuurde ze me een smsje dat ze al klaar was en of ik goesting had om toch vandaag al af te spreken? Ik heb altijd goesting, dus heb mijn computer afgesloten (het werk wacht tenslotte wel), me snel verkleed en ben in mijn auto gesprongen naar Berchem, Restaurant-Brasserie Park West alwaar zij al op me zat te wachten. Tijdens het nuttigen van het dagelijks wisselend lunchmenu (22€) hebben we weer lekker bijgepraat en na ons afscheid ben ik nog even in de buurt gaan rijden. Toen mijn schoonouders nog leefden kwam ik er wekelijks, sindsdien nog heel zelden hoewel mijn schoonzus in het schoonouderlijk huis woont. Het moge duidelijk zijn dat de familiebanden niet heel sterk zijn …

Spierwitte zondag


Het sneeuwt nog steeds. Mooi, heel erg mooi maar voor veel mensen begint de winter nu toch wel erg lang te duren. Mijn moeder is al een week niet meer buiten geweest want de straten zijn gevaarlijk glad. Dat heb ik trouwens gisteren zelf mogen ondervinden toen ik te voet naar de bakker ging. Onze straat is één grote ijsvlakte, ik ben meer dan eens bijna onderuit gegaan. Gelukkig is mijn evenwichtsorgaan nog in orde. Gestrooid wordt er bij ons in de straat nooit, maar nu ook op de hoofdwegen niet meer want het zout is op. Ben benieuwd wat we nog gaan krijgen in de komende dagen …