Hofstede De Blaak

Nog eens met wat dames van Rubriek gaan lunchen. Bij Hofstede De Blaak deze keer. Het was als vanouds heel gezellig, lekker gekletst en ook lekker gegeten al vond ik het toch wat minder dan onze eerdere ervaringen bij de Hofstede. Kan natuurlijk ook gewoon aan mij liggen …

Ik heb alleen foto’s genomen van mijn eigen gerechten. Ik verwacht nog wel een uitgebreidere recensie van onze huis-recensente. ­čÖé

Kasteel Withof* … een gegeven paard …

Ik weet het wel, een gegeven paard mag je niet in de bek kijken maar ik moet toch even kwijt hoe teleurgesteld we waren in Kasteel Withof. Het begon al niet te best. Ik belde twee weken geleden om te reserveren voor mijn gewonnen menu, zoals het op de bon vermeld was en kreeg een bitse onvriendelijke man aan de telefoon die me zei dat ik via de website moest reserveren. Ik mocht mijn prijs ook niet opnemen op vrijdag, zaterdag of zondag.

Daarom dus vandaag naar Withof. De locatie is enig: een lange oprijlaan, een mooi kasteeltje, en een heerlijk terras met een prachtig zicht op de parkachtige tuin.

We zouden een verrassingsmenu krijgen, wat het marktmenu bleek te zijn: gerookte zalm met wat raap- en bietachtige bolletjes, dorade met venkel als hoofdgerecht en een citroen-meringuetaartje als dessert. Klonk goed, dus wij in volle verwachting van wat komen zou. Het was allemaal lekker (behalve de venkel die nog bijna rauw was) maar voor- en hoofdgerecht waren echt minuscuul. Bij het hoofdgerecht was er ook geen garnituur … foutje van de keuken. Ondertussen was er ook met de service nog van alles misgelopen, niet alleen aan onze tafel maar ook aan de andere tafels. Nochtans waren ze met drie man/vrouw voor zes tafels. Zou toch voldoende moeten zijn om alles op rolletjes te laten verlopen, maar helaas. We hebben er eens goed mee gelachen en besloten om hier nooit meer terug te komen.

En om een lang verhaal kort te maken: we zijn vanuit het restaurant linea recta naar het frituur gereden.

Weekend Nederland

Enige tijd geleden had ik een Groupon gekocht voor een diner bij Restaurant De Fuik in Aalst, Gelderland. Ik had toevallig ook nog een hotelvoucher van NH Hotels en er is een NH hotel in Waalwijk, op een half uurtje rijden van Aalst.

De combinatie was snel gemaakt, en zo reden wij met heel mooi weer op vrijdag 18 mei in noordelijke richting. Omdat onze eindbestemming niet z├│ ver weg was, besloten we om eerst nog eens rond te kijken in ‘s-Hertogenbosch. Er moest tenslotte ook nog geluncht worden. Dat deden we op het zonovergoten terras bij Allerlei in de bekende Korte Putstraat. Tegen vieren reden we naar Waalwijk, waar we incheckten in het NH Hotel.

We waren – na de negatieve recensies op Tripadvisor – aangenaam verrast, zowel over de vriendelijke ontvangst als over onze kamer. Ruim, goede bedden met mooi beddengoed, mooie badkamer, en overal heel proper. Bij het inchecken had ik gevraagd om een rustige kamer, zodoende kregen wij een kamer op de tweede (bovenste) verdieping, aan het einde van de gang. Rustig dus, heel rustig. Ontbijt hier is duur, gewoon veel te duur: 18 euro per persoon. Ik was bij het maken van de boeking vergeten de ontbijten bij te boeken, dan zou het maar 10 euro per persoon geweest zijn. Maar goed, ik ga niet graag de deur uit zonder ontbijt. En het ontbijt was lekker en overvloedig. Omdat ik mijn netbook niet bij had heb ik nog even ‘internet on TV‘ geprobeerd (2.50 euro per 24u) maar dat was waardeloos. Dat heb ik bij het uitchecken ook gemeld en de 2.50 euro werden van de rekening afgetrokken. Netjes.

Maar we gingen eigenlijk voor het Diner bij De Fuik! Daar hadden we al om 18u gereserveerd, er rekening mee houdend dat het hier om een tien-gangen proeverij menu ging en we dus wel even aan tafel zouden zitten. De ontvangst was hartelijk, en we kregen een ruime tafel aan het raam, met zijdelings zeezicht op de Maas. Helaas was het weer in de loop van de middag zo veranderd dat het niet mogelijk was om buiten te eten, niet eens om het aperitief te gebruiken. Gelukkig was het binnen ook gezellig en de stoelen zaten lekker, wel belangrijk voor zo’n lange zit!

Ons menu:Ceviche van makreel / pepermayonaise / aspergesalade / limoeneiwitHuisgerookte zalm / cr├Ęme fra├«che / haringkaviaarCoquille / pastinaak / lardo / jus van serehSteak tartaar / eidooier / augurkensorbetRouleau eendenlever / runder rookvlees / p├ót├ę / sherryGebraiseerde lamsschenkel / rode wijn & tijmjus”Pekinggans” / atjar van rode kool / rijstsouffl├ę / HoisinsausCr├Ęme br├╗l├ęe van Reblochon / sherryMagnum van melkchocoladeCitrus / passievrucht / ananas / yoghurt
Gedronken wijnen: Ventolera 2009 (Chileense Gew├╝rztraminer), Michel 2007 (Duitse Sp├Ątburgunder) en Juan Gil 2009 (Spaanse Monastrell). En daarbij een ‘waterarrangement‘: water ├á volont├ę plat of bruis (6 euro pp).

Ik kan kort zijn. We hebben heel lekker gegeten, maar superlatieven blijven uit wat mij betreft. Ik had er, door de recensie van Ben die uit negens en tienen bestond, meer van verwacht. Ik vond de gebruikte ingredi├źnten aan de goedkope kant. Ik zeg niet dat ze minderwaardig waren, maar toch. Ikzelf heb het meeste genoten van de rouleau eendenlever (echt waar, ik die altijd zeg dat ik geen foie gras lust) en van de cr├Ęme br├╗l├ęe van Reblochon. En de (warme) zuurdesembroodjes waren ook erg lekker. Hoewel het hier om een proeverijmenu met kleine hapjes ging was ik echt wel meer dan voldaan op het einde van de avond. Het was trouwens bij tienen toen we de zaak verlieten.

’s Nachts heb ik geprobeerd te slapen, wat helaas – dankzij de copieuze maaltijd – weer niet liep volgens plan, maar dat ben ik inmiddels al gewend.

Vanmorgen na het ontbijt uitgecheckt en heerlijk aan een gezapig tempo door de Bommelerwaard gecruised. Nog een bezoek gebracht aan Zaltbommel en even geterrast, en daarna doorgereden naar Nijmegen voor een stadswandeling, een lunch bij Stadscaf├ę Staps en nog wat op een terras in de zon gezeten. We hadden echt wel het weer mee!

Zondvloed

Wat een zondvloed vannacht. Echt niet normaal. Het heeft aanhoudend geregend, dan weer heel hard, dan weer gewoon hard. Ik heb uiteindelijk het slaapkamerraam maar dicht gedaan want zelfs met de rolluiken ervoor was het een oorverdovend lawaai.

De vogels lijken hier wel heel blij mee te zijn. Ik heb de keukendeur open staan (heb weer een kanjer van een opvlieger, dus frisse lucht nodig) en ik hoor z├│veel verschillende vogelgeluiden. Geen idee wat er allemaal in onze tuin rondvliegt, ik ben geen vogelkenner en ’s morgens vroeg houden ze me uit de slaap en ben ik wel eens niet zo vriendelijk voor deze beestjes, maar zo overdag heeft het wel iets: alleen maar vogelgeluiden en verder niks. Het voordeel van rustig in het groen te wonen.

Aan zee

Mooi weer vandaag. Een perfecte dag om aan zee door te brengen. Zo gezegd, zo gedaan. Groede werd het, op een steenworp van Breskens waar je bij wijze van spreken – moest je daar behoefte aan hebben – in je blote kont op het strand kan lopen. Z├│ heerlijk rustig.